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深红色童话书_第7章

小说:深红色童话书作者: 安德鲁·兰 更新时间:2016-05-05 21:24:28

待了久违的父王,他们有说不完的话要对他们深爱的父王讲。
  可是,没过多久,国王打断了他们的话,他说:
  “万一我这次出行回不来的话,你们在这儿也就不安全了。所以,如果见我没有回来的希望,你们要立即逃跑,一直跑到一座高山前,然后爬上去。上山后,要一直沿着海湾走,你们会在树林中找到一红一绿两棵树,这两棵树隐蔽得很好,不仔细看是发现不了的。你们分别躲进两棵树的树干里,这样可以逃脱敌人的追杀。”
  说完这些话,国王和儿女道别,心情沉重地上了船。开始几天,风和日丽,一切都很正常。突然间,狂风大作,雷电交加,水手们从来没见到过这么恐怖的景象。尽管他们竭尽全力,船还是撞上了礁石,结果船上所有的人,无一生还。
  就在那天晚上,赛伽德王子做了个梦,梦见父王穿着湿漉漉的衣服站在自己面前,父王从头上摘下王冠,放在自己脚边,然后默默地走开了。
  王子赶忙叫醒妹妹丽娜克,俩人一商量,知道父王凶多吉少,他们一定要遵照父王的叮嘱,逃到一个安全的地方。于是他们带了些衣服首饰,趁人不备,悄悄地溜出了宫殿。
  他们一路头也不回地跑,一直跑到到山上。赛伽德环顾四周,看见继母尾随在他们身后,她满脸凶相,比最丑的老巫婆还难看。继母和兄妹间,有一片密林,赛伽德连忙点燃了树林。趁着大火,兄妹俩拼命往前跑,终于来到那片树林,找到那两棵红绿树,他们立即跳了进去。
  而当时统治希腊的国王势力强大,非常富有。这位国王有一儿一女两个孩子。
  他们长相出众,学识渊博,是父王的骄傲。
  希腊王子刚刚成人,就鼓动父王在夏季对邻国发动了一场战争,想借此为自己扬名。可是,当冬天来临时,那个荒凉的邻国没有充足的食物和马匹,于是希腊王子解散了军队,自己也回国了。
  战争中,希腊王子听说丽娜克美丽非凡,他决定要找到她,娶她为妻。王后布劳芙通过自己的妖术知道了这一切。于是,当希腊王子走近都城时,她给自己的女儿穿上华丽的衣服去迎接客人。
  王后把希腊王子迎进宫殿。吃完晚饭,她向王子讲述了自己故事,说自己失去了丈夫,没有人治理国家,她只好自己当权了。
  “公主丽娜克在哪儿?”希腊王子听完故事后,问道。
  “在这儿。”王后一边回答,一边把藏在后面的女孩带了出来。
  希腊王子看了那女孩一眼,觉得很失望。女孩虽然漂亮,但是一点儿也不出众。
  “噢,您一定嫌她脸色苍白,两眼无光,”王后看穿了希腊王子的心思,连忙解释说,“她失去了父母,伤心过度,到现在还没恢复呢。”
  “看来她心地挺善良的,”王子心想,“等她心情好了,她的美丽一定会恢复的。”于是,他毫不犹豫地请求王后同意他和那女孩订婚,然后回自己的国家结婚。
  王后大喜过望。她没想到这么快就成功了,于是立即着手准备。为了确保一切顺利,她自己很想和两个年轻人一起走。可是希腊王子很固执,他只要带劳菲一个人,他以为那就是丽娜克。
  俩人很快辞别王后,登上一艘豪华的船。没走多久,一团浓雾笼罩上来,黑暗中船长驶出了航线,船来到一个陌生的海湾。希腊王子下令放一艘小船过来,自己划着小船去岸上查看,他很快就发现了那两棵漂亮的红绿树,因为它们和希腊的树一点儿也不一样。希腊王子命令一个水手砍下这两棵树,把它们装上船。这时候,天色转好,他们又起程了,一路顺风,回到了希腊。
  王子带回新娘的消息早就传遍了全国,人们用鲜花做成华丽的拱门,用彩灯做成王冠迎接他们的归来。国王和王后走出宫殿等候他们,然后把那女孩安排到女士们休息的卧房,结婚前,她只能住在这儿。而王子则回到了自己的卧房,他命人把那两棵树也搬进自己的卧房。
  第二天早上,王子命令随从把未来的新娘带进自己的寓所,女孩进来后,王子交给她红绿蓝三种颜色的蚕丝,让她织三件长袍,这三件长袍必须在婚礼举行前完成。首先要织蓝色的长袍,最后再织绿色长袍,这件长袍要织得最华贵。“因为我要在婚礼上穿它,”王子说。
  王子走后,劳菲望着眼前这堆闪闪发光的蚕丝,不知该怎么办,因为她根本就不会编织,而丽娜克公主是以美丽和高超的编织技术闻名的,她害怕这场骗局被识破,吓得哭了起来。女孩捂着脸抽泣,整个身体都跟着抖动,躲在树洞里面的赛伽德王子被她的哭声深深地打动了,他有点儿同情这个女孩了。“丽娜克,亲爱的妹妹,”他轻轻地叫着自己的妹妹,“劳菲哭了,你帮帮她吧,我求求你。”
  “你难道忘了她母亲是怎么对待我们的?”丽娜克答道,“是她使我们俩背井离乡。”
  话虽这么说,丽娜克可不是无情的女孩,她很快就从树洞里钻出来,接过劳菲手里的蚕丝,编织起来。她又聪明又敏捷,不仅编织好了蓝色长袍,还在袍子上绣了花儿。等王子回来时,她已经干完跑回树洞了。
  “这是我见到的最美丽的长袍,”王子拿起衣服说,“我肯定红色长袍会更漂亮,因为那种蚕丝质量更好。”说完,他深鞠一躬,离开了房间。
  劳菲原以为只要王子看了编织好的蓝色长袍就不会再让她做其他两件了,没想到自己还得干完所有的活儿,她懊恼地大哭起来。赛伽德王子又听到了哭声,再次请求妹妹帮助这可怜的女孩。丽娜克也很同情她,像做第一件一样帮她又织又绣,还把金线和宝石绣在布面上。她刚刚完工躲进树洞里,王子就进来了。
  “你真是又聪明又敏捷,”王子非常敬佩地说,“这简直像是仙女们的手工!
  我想,最后这件绿色长袍一定会比前两件更漂亮,所以给你三天时间完成它。这件衣服做完后,我们就立即举行婚礼。
  听完这一席话,劳菲的脑海里浮现出自己和母亲对丽娜克的无情无义。她真的不敢希望丽娜克能忘掉这一切,再一次出来拯救自己!丽娜克没有忘记过去,要不是哥哥赛伽德再三恳求,让她再帮劳菲一次,她完全可以不管劳菲,让她自食其果。于是,她又一次钻出树洞开始干活儿。她排好闪光的绿色丝线,采些阳光和月光放在针尖儿上,把它们织进衣服里,这种从没见过的神奇的图案花了她很长时间,第三天早上,当她在最后一朵花儿上缝最后一针的时候,王子走了进来。
  丽娜克连忙跳起来,想躲过王子藏到树洞去;可是一卷卷的蚕丝缠住了她,她差点儿摔了一跤,多亏王子扶住了她。
  “我早就觉得不对劲儿,”他说,“告诉我,你是谁,从哪儿来的?”
  丽娜克只好讲出了自己的名字和身世。听完她的话,王子立即冲劳菲发火了,他声称为了惩罚谎言,要把她处死,让她名誉扫地。
  劳菲跪倒在地,请求宽恕。她说:“这都是我母亲的错,不怪我,是她让我冒充丽娜克公主的。我向您撒的唯一谎言就是那两件长袍,这还不至于要被处死吧。”
  这时候,赛伽德王子走了过来。他请求希腊王子饶恕劳菲,希腊王子答应了赛伽德王子的请求,不过,他提出一个条件:除非丽娜克答应嫁给他。丽娜克说:
  “等我的继母死了,我就答应嫁给您,因为她总是把不幸带给周围的人。”劳菲这时才把布劳芙的真实身份告诉大家。原来,布劳芙根本就不是国王的妻子,而是个食人女妖。她从邻国的宫殿里把劳菲偷来,然后把她当做女儿养大。她不仅是个食人女妖,还是个巫婆,她用妖术使赛伽德王子和丽娜克公主的父王乘坐的船沉入海底。她晚上吃了无数个朝臣,她就是使朝臣们无故失踪的元凶。她希望除掉王国里所有的人类,用妖精和食人女妖来替代他们。
  于是,赛伽德王子和希腊王子迅速召集军队,向布劳芙的宫殿进军。他们从天而降,竟然没有人发觉。其实,宫殿里大部分强壮的人已经被布劳芙吃掉了,其他人心惊胆战,不知道发生了什么事,都偷偷地溜出了宫殿。于是,他们轻而易举地抓住了布劳芙,第二天早上把她拉上街当众斩首。两位王子又长途跋涉,回到希腊。
  丽娜克再也没有借口推迟婚期了,她嫁给了希腊王子,而赛伽德王子也娶了希腊公主为妻。劳菲一直和丽娜克保持着朋友和姐妹关系,她最后嫁给了一个地位很高的贵族。三对年轻人过上了幸福的生活,一直到死。
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第24章 金胡子男人
  从前有一位伟大的国王,他有一个妻子和一个儿子,他非常爱儿子,那时那男孩还很年幼。有一天,国王对妻子说:“我觉得我归西的日子快临近了,我希望你答应我永不再嫁,把毕生精力都用来照料我们的儿子。”
  听了这番话王后大哭起来,抽抽搭搭地说她永远永远也不会再嫁,只要她还活着,首要考虑的就是儿子的安康。她的承诺让国王烦乱的心得到安慰。几天后他去世了,死得安详而平静。
  他刚刚断气,王后就自言自语道:“承诺是一回事,信守诺言则完全是另一回事。”国王棺材上的最后一锹土刚刚铲好,她就跟邻国来的一位贵族结了婚,并让他而不是年轻的王子当上了国王。她的新丈夫是个残忍、邪恶的人,对待继子的态度非常恶劣。他几乎不给王子东西吃,而且只拿破旧衣服给他穿。要不是畏惧那些臣民,他肯定已经把男孩杀掉了。
  一条小溪从王宫庭院旁流过,小溪里面流淌的不是水而是牛奶。富人和穷人每天都要成群结队地来到小溪旁,想汲多少牛奶就汲多少。新国王坐上宝座后做的第一件事就是不准任何人靠近小溪,违者将被守卫逮捕。这纯粹是故意刁难,因为明明有足够多的牛奶供每个人享用。
  有好几天没人敢冒险靠近河岸,最后一些守卫注意到,大清早天刚破晓的时候,一个长着金胡子的男人会提着一只桶来到小溪旁满满打上一桶牛奶,然后在他们没来得及靠近,看清他是谁时,他就像一团烟雾一样消失了。因此他们跑去把这件事告诉了国王。
  国王起初不相信,但守卫们坚持说这事完全是真的,于是,他说他晚上要亲自去看守那条小溪。在清晨第一缕曙光出现的时候,金胡子男人便出现了,他像往常一样打满一桶牛奶,然后立即消失,仿佛钻进了地缝。
  国王目瞪口呆地盯着那个人消失的地方。他以前从来没有见过他,这是肯定的,但更要紧的是应该怎样去抓住他,抓住他以后又该把他怎么办?他要给那人造一只笼子作监狱,每个人都会谈论那只笼子,因为在其他国家盗贼都是被投进监狱,而且确实有很长时间没有哪个国王使用笼子了。一切都计划得很周密,每丛灌木后面都安置了一名守卫,但这些都没有用,他们永远抓不住那个人。他们常常在他弯下腰去打牛奶时从草地上悄悄地爬向他,正当他们伸出手去抓他的时候他会在他们眼前消失。这样的事情接连发生,最后国王气得发狂,他拿出一大笔奖金奖赏能告诉他怎样抓住那个金胡子男人的人。
  第一个带着抓捕方案来的人是一位老兵,他向国王保证,只要国王愿意在河岸上放些面包、熏肉和一瓶葡萄酒,金胡子男人就一定会去吃喝,他们可以在葡萄酒里放些让人昏睡的药粉,使他立即昏睡过去。之后,他们要做的就只是把他关进笼子了。
  国王对这个主意很满意,他命人把面包、熏肉和一瓶下了药的葡萄酒放在河岸上,把岗哨的数量增加一倍,然后满怀希望地等待着结果。
  事实证明,每件事都如那名士兵所说的那样发生了。第二天一大早,金胡子男人就来到小溪边,吃着、喝着,然后呼呼大睡,这样那些守卫轻而易举地把他绑起来,抬到王宫里。国王立刻把他关进那只金笼子里,极其高兴地把他展示给参观宫廷的陌生人看。可怜的俘虏从昏睡中醒来,试图跟他们交谈,但没人愿意听他讲话,因此他只好闭上嘴一言不发。来看他的人都以为他是森林里的哑巴。他整天都在哭泣、哀叹,根本不想去碰那些吃的东西,尽管国王怕他饿死以摆脱折磨,命令厨师长从皇家餐桌上给他送去美味佳肴。
  金胡子男人大约被囚禁了一个月后,国王被迫向一个邻国开战,他离开王宫去指挥军队。出发前,他把继子叫到面前说道:
  “用心听我说的话,小子,我离开的时候,那个囚犯就交给你照管。你务必让他有足够的东西吃喝,但要小心别让他跑了,不准把他放出来走动。如果我回来发现他不见了,你就会为此付出代价,我要让你死得很可怕。”
  继父要去打仗,年轻的王子非常高兴,他暗自希望继父永远也不要回来。国王骑着马一离开,男孩就立刻来到放笼子的房间,日夜不离开一步,连游戏都在它旁边玩。
  一天,他用一张银弓去射靶子,一支箭落在金笼子里。
  “请把箭给我,”王子跑到他身边说道。但金胡子男人回答道:
  “不,我不会把它给你,除非你把我放出笼子。”
  “我不能放你出来,”男孩回答,“如果我那样做,继父说他打完仗回来就会让我死得很可怕。箭对你来说又没有用处,把它给我吧。”
  那个人从笼子的栅格里把箭递出来。之后,他比以前更加努力地恳求王子打开门放了他。他的恳求是那样诚挚,王子的心被打动了,因为他是个心地善良、同情别人疾苦的孩子。终于,他拔掉了门闩,金胡子男人跨出笼子走进了自由世界。
  “我要为你的善行报答你一千遍。”那个人说道,然后消失了。王子开始思考国王回来时自己该如何向他交代。之后他又怀疑自己等继父回来,冒着继父让他死得可怕的危险是否是明智之举。“不,”他自言自语道,“我害怕留下来。或许这个世界会比他待我更仁慈。”
  薄暮降临时他偷偷地溜出王宫,没有被任何人发现。他翻过山坡,穿过森林,跨过山谷,游荡了很多天,不知道自己该到哪里去,也不知道自己该怎么办。他只能靠浆果充饥。一天早晨,他看见一只斑尾林鸽站在一根树枝上。他立刻拿出弓搭好箭瞄准那只鸟,心想自己可以用它做成一顿美餐。就在这时那只鸽子说起话来,他的武器应声掉在地上。
  “别射我,我恳求你,高贵的王子!我还有两个孩子在家里,如果我不带食物回去给他们吃,他们会饿死的。”鸽子说。
  年轻的王子很有同情心,便把弦放开了。
  “噢,王子,你这么慈悲我会报答你的。”满怀感激的斑尾林鸽说。
  “可怜的东西!你怎么能报答我呢?”
  “你忘记这个谚语了吧?”斑尾林鸽回答,“‘两座山永不能会面,两个人却总是能相见。’”听到这话男孩笑了,然后继续赶路。
  不久他来到一处湖边,看见一只野鸭正朝长在岸边的一丛灯芯草飞去。以前,他父亲老国王还在世的时候,他想吃什么就能吃上什么,每一次生日宴会都要吃野鸭。于是他迅速拿出弓搭好箭仔细瞄准它。
  “别射我,我恳求你,高贵的王子!”野鸭叫道,“我有两个孩子在家里,如果我不带食物回去给他们吃,他们就会饿死的。”
  王子很有同情心,他松开箭,放开了弓弦。
  “噢,王子!你这么慈悲我会报答你的。”满怀感激的野鸭大声说道。
  “你这个可怜的东西!你怎么能报答我呢?”王子问道。
  “你忘记这个谚语了吧?”野鸭回答道,“‘两座山永不能会面,两个人却总是能相见。’”听到这话男孩笑了,然后继续赶路。
  他离开湖岸没多远,就看见一只鹳单脚站在那里,他再次举起弓箭准备向它瞄准。
  “别射我,我恳求你,高贵的王子,”鹳叫道,“我有两个孩子在家里,如果我不带食物回去给他们吃,他们会饿死的。”
  王子的心里再次充满同情,这一次他同样没有把箭射出去。
  “噢,王子,你这么慈悲我会报答你的。”鹳大声说道。
  “你这只可怜的鹳!你怎么能报答我呢?”王子问道。
  “你忘记这个谚语了吧?”鹳回答道,“‘两座山永不能会面,两个人却总是能相见。’”
  又听到这样的话,男孩笑了起来,然后慢慢地往前走去。没走多远,他就碰见两个退伍军人。
  “你要到哪里去,小兄弟?”一个军人问道。
  “我在找活干。”王子回答。
  “我们也是,”军人回答,“我们可以一起去找。”
  男孩很高兴有人做伴。他们继续往前走啊,走啊,走啊,走过了七个国家,没有找到任何他们可以干的活儿。最后他们来到一座王宫前,一位国王正站在台阶上。
  “看样子你们在找什么东西。”他说。
  “我们想找活干。”他们都回答。
  于是国王让两个退伍军人给他当马车夫,但让男孩给他做伴,并把男孩安排住在自己的房间旁边。两个退伍军人听了非常气愤,他们当然不知道男孩是一位真正的王子。他们马上凑在一起密谋如何毁掉他。
  接着他们去见国王。
  “陛下,”他们说道,“我们觉得有责任告诉您,您的新伙伴对我们夸口说如果他是您的管家,他就不会让您仓库里浪费掉一粒粮食。如果陛下愿意命人把一袋大麦混进一袋小麦里,然后把那个年轻人召来,命令他在两个小时内把它们分开,您马上就能看到他说的大话有什么价值了。”
  国王没什么主见,听信了这两个恶人的话,要求王子在他开完政务会回来时把那袋麦子分成两堆。“如果你完成了任务,”他补充道,“我就让你当管家,但要是你失败了我就要把你当场处死。”
  不幸的王子声称他从来没有夸下如此海口,但一切都是白费工夫。国王不相信他,把他送进一个空房间,叫仆人把装得满满的一大袋小麦和大麦扛来,倒在地上堆成一堆。
  王子根本不知道从何开始,的确,即使有一千个人帮他干一周也完成不了这个任务。因此他双手捂住脸,绝望地倒在地上。
  就在这时,一只斑尾林鸽从窗子上飞进来。
  “你为什么要哭,高贵的王子?”斑尾林鸽问道。
  “国王给我安排了这样的任务,我怎能不哭呢。他说了,如果我完不成任务,他就要让我死得很可怕。”
  “噢,真的没什么好哭的,”斑尾林鸽安慰道,“我是斑尾林鸽之王,你饥饿时饶过我的命。现在我要履行诺言,还清这笔债。”说着他飞出窗子,在王子的心中留下了一线希望。
  几分钟后他飞回来,后面跟着一群斑尾林鸽。鸽群是那样密集,似乎把房间都挤满了。鸟王把要干的活指示给他们,他们便非常努力地干起来。在政务会结束之前,他们早就把那些麦子分成了两堆。国王回来时简直不敢相信自己的眼睛,尽管他竭尽全力在那两堆麦子里寻找,但还是没有在小麦里找出一粒大麦,也没有在大麦里找出一粒小麦。于是,国王称赞王子勤劳聪明,立刻让他当上了管家。
  这使那两个士兵更加忌妒,他们策划起另一个阴谋。
  “陛下,”一天,国王正站在王宫台阶上,他们对国王说,“那个家伙又在吹牛说要是让他掌管您的财宝,他就能让您连一枚金针也不会丢失。我们恳求您把这个自负的家伙弄来试一试,把戴在公主指头上的那枚戒指扔进河里,叫他去摸起来。我们马上就能看到他说的大话有什么价值了。”
  愚蠢的国王又听信了他们,命人把王子带来见他。
  “孩子,”
  他说,“我听说你声称要是让你掌管我的财宝,你就绝不会丢失一枚金针。现在,为了证明你那些话的真实性,我打算把公主手指上戴的这枚戒指扔进河里,要是我开完政务会回来之前你没有找到它,我就要让你死得很可怕。”
  否认自己说过这样的话是徒劳的。国王不相信他。事实上他根本就没去听男孩说的话,便匆匆地离开了,把可怜的男孩抛在屋角里,他绝望得说不出话来。不过王子很快明白过来,虽然找到河里那枚戒指的可能性确实不大,但站在王宫里是绝对不可能找到它的。
  王子在河岸上来来回回走了一段时间,透过水面仔细向河底张望着。尽管河水非常清澈,但他连戒指的影子都没有看见。最后他绝望地放弃了搜寻,倒在一棵树下痛哭起来。
  “出什么事了,亲爱的王子?”他头顶上的一个声音说道。他抬起头,看见是只野鸭。
  “这个国家的国王宣布,要是我找不到他扔进这条河里的公主的那枚戒指,就一定要让我死得很可怕。”王子回答。
  “噢,你不必为这件事情烦恼,我能帮助你,”野鸭回答,“我是野鸭之王,你饶过我的命,现在轮到我来救你了。”然后他飞走了,几分钟后一大群野鸭在河上来回游动着,竭尽全力寻找起来。在国王开完政务会回来前,那枚戒指早就平安地放在王子旁边的草地上了。
  看见这一情景,国王对他这位管家的聪明更是吃惊不小,立刻把他提升为财宝管理员。
  现在,你也许会以为国王会对王子感到满意,不再难为他了,但是江山易改,本性难移,当那两个满怀忌妒的士兵编造出一个新的谎言去见国王时,他又像以前那样心甘情愿地相信了他们。
  “国王陛下,”他们说道,“您任命当财宝管理员的年轻人向我们宣布说王宫里今晚将要降生一个小孩,这个小孩会说世界上每一种语言,会演奏每一种乐器。
  他知道尚未发生的事情,难道他是个先知或者魔法师不成?”
  听了这番话,国王比以前更生气。他自己曾试图学习法术,但不知怎么的,他念出来的咒语从未起过作用,听见他的财宝管理员声称拥有自己所没有的法力,他怒不可遏。他气得结结巴巴地命人把年轻人带来见他,发誓除非奇迹真的发生,否则就要把王子拴在马尾巴上拖死。
  两个士兵夸大了男孩的能力,他对法术的了解并不比国王多,这个任务似乎比以前的更没有希望完成。他流着眼泪躺在不准他离开的房间里,就在这时他突然听见一个尖利的敲打窗户的声音。他抬起头,看见一只鹳。
  “什么使你如此悲伤,王子?”鹳问道。
  “有人告诉国王我预言过王宫里今晚将有一个小孩降生,他会说世界上的所有语言,会演奏每一种乐器。我不是魔法师,无法使这样的事情发生,但他说如果我预言的事情没有发生,他就要把我拴在马尾巴上从城里拖出去,把我拖死。”
  “别烦恼,”鹳回答,“我会设法找到这样一个小孩的,因为我是白鹳之王,你饶过我的命,现在我能够报答你的救命之恩了。”
  鹳飞走了,不久就叼着一个包在襁褓中的婴儿飞回来,并把他放在一只琵琶旁。婴儿立刻伸出小手演奏起一支曲子。曲子是那样优美,连王子听后都忘记了自己的悲哀。接着,他们递给他一支笛子和一把齐特琴,他同样能用它们演奏出音乐来。王子渐渐恢复了勇气,用自己会说的各种语言跟他讲话,婴儿也用各种语言回答他。没人能听出哪一种语言是他的母语!
  第二天早晨,国王直接来到王子的房间,亲眼看见婴儿创造出来的奇迹。“既然你能用法术变出这样一个婴儿来,”他说,“那你就一定比以往任何一位巫师都伟大,我要让你跟我女儿结婚。”他是国王,习惯了任何事情想怎么办就立刻怎么办。他命令立即举行婚礼,并为新娘和新郎举行一场盛大的宴会。宴会结束后,他对王子说道:
  “现在,你真的成为我的儿子了,告诉我,你是用什么法术完成我给你规定的那些任务的?”
  “高贵的岳父啊,”王子回答,“我对咒语和法术一窍不通。但在死亡威胁着我的时候,我总是能设法免于一死。”于是他给国王讲了自己是怎样被迫逃离继父的,又怎样饶了那三只鸟儿的性命,怎样跟那两个出于忌妒而极力诋毁他的士兵相会。
  国王为自己的女儿嫁给了一个善良的人感到由衷地高兴。他用鞭子把那两名士兵赶了出去,说如果他们胆敢在他的王国内露面,他就要用准备处死王子的方式处死他们。
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第25章 特雷帝尔、雷帝尔和鸟儿
  从前有位公主,既漂亮又善良,人人都喜欢她。她的父王一刻也不能看不到她。有一天,公主忽然不见了,国王几乎悲痛欲绝,命人把整个国家都搜遍了,可还是不见公主的踪影。绝望之中,国王发布了一条公告:无论是谁,只要能把公主带回王宫,就可以娶公主为妻。这条公告使所有年轻人又开始了新的一轮搜索,可是他们同样也没有成功,一个个失望而归。
  却说离王宫不远处住着一位老人,有三个儿子。父母对大儿子和二儿子言听计从,他们想干什么就干什么,可是却总让小儿子听从两个哥哥。两个哥哥长大成人后,老大对父亲说自己厌倦了过平淡的生活,想要走出去见见世面。
  老人们一想起要和大儿子离别,自然免不了伤心,可是他们二话没说就开始替他收拾旅行的必备物品,还周到地多塞给他一双新靴子。一切准备就绪,大儿子和大家道别,愉快地踏上了旅途。
  大儿子穿过一条长长的林间小路,来到一片赤裸的山坡上,坐下来休息,打开行囊准备吃饭。
  他还没吃几口,就见一个穿得破破烂烂的老人走过来,看着他的食物,问他能不能分一点儿给自己吃。
  “我才不会给你呢!”大儿子说,“我自己还不够吃。
  你要想吃东西,自己挣去。”老人于是走了。
  吃完饭,大儿子起身又走了几个钟头儿,来到另一座山前。他躺倒在草地上,从行囊里掏出些面包牛奶。正当他又吃又喝时,另一个穿得比先前那个还破烂的老人走过来,求大儿子给他点儿吃的。结果,他不但没得到食物,还被大儿子臭骂了一顿,他只好一瘸一拐,伤心地走了。
  傍晚的时候,大儿子来到树林里的一片开阔地,觉得自己该吃些晚饭了。一群鸟儿看到食物,盘旋在他头顶上,希望能分点儿面包屑,大儿子拿起石头朝它们扔了过去,鸟儿都吓得飞跑了。这时候,大儿子开始考虑在哪儿过夜,这片光秃秃的开阔地肯定不行,太冷。尽管经过一天的跋涉,他已经筋疲力尽,可他还是蹒跚着朝前走,想寻找一个睡觉的地方。
  终于,他发现在一块大岩石下面有一个很深的洞穴,洞穴好像是空的,于是他走了进去,在一个角落里躺了下来。半夜的时候,他被一阵嘈杂声惊醒了,向外望去,看见一个可怕的食人女妖走了进来。大儿子恳求食人女妖别伤害自己,让自己在这儿过完这一夜,食人女妖答应了他的要求,不过,她提出一个条件:大儿子第二天要按她的吩咐,做她想让他做的任何事。大儿子心甘情愿地答应了这个条件,然后转身又睡着了。第二天早上,食人女妖命令大儿子在她回来之前,把岩洞里的土清扫出去,再把岩洞打扫干净,否则他会很惨。说完,食人女妖走出了岩洞。
  大儿子拿起铲子,开始清扫岩洞的地面。可是无论他怎么努力,污垢仍然牢牢粘在那儿,去不掉。很快,大儿子放弃了,怒气冲冲地坐到角落里,心里盘算着,食人女妖会怎么惩罚自己呢,她为什么让自己干这种不可能完成的任务呢?
  他没等多久,食人女妖就回来了,他也就知道了自己会受到什么样的惩罚!食人女妖只看了一眼岩洞的地面,就朝大儿子的头上猛地一击,他顿时脑壳开裂,死了。
  后来二儿子也厌倦了家里的生活,整天闹得父母不得安宁,最后,他们只得让他带些食物,带几双新靴子,也去见见世面。路上,他也遇到那两个老人,他们也乞求他分点儿面包和牛奶,可是,二儿子从来没学过如何帮助别人,他已经习惯于把一切据为己有。于是,他丝毫不理睬他们的乞求,只顾自己吃自己的。
  渐渐的,他也来到岩洞,也被食人女妖命令去打扫岩洞,他和哥哥一样失败了,最后也遭遇了同样的厄运。
  谁都会以为,老两口身边只有一个儿子了,即使不喜欢他,至少也应该对他好一点儿。可是,尽管这孩子比两个哥哥更孝顺父母,他们还是不能容忍他。于是,当他请求父母答应自己出去闯世界时,他们立即就答应了,似乎早就盼着他走似的。他们觉得给他准备一双新靴子和一些面包牛奶已经很慷慨了。
  除了想要见见世面,这个年轻人还想探寻两个哥哥的情况,他决定尽可能地沿着哥哥们走过的路走。他从父亲的茅屋出来,沿路走到小山旁,然后坐下来休息,自言自语道:“我想哥哥们肯定也在这儿休息过,我也要和他们一样。”
  他又饿又累,取出父母为他准备的食物。他刚要开口吃,一个老人出现了,问他可不可以分点儿吃的给自己。年轻人立即掰了些面包,请老人坐到自己身边,像对待老朋友似的给他吃。最后,这位陌生人站起来,对年轻人说:“你要是遇到任何麻烦事儿,就叫我,我会来帮助你的。我的名字叫特雷帝尔。”说完,老人就消失了,年轻人也不知道他去了哪里。
  年轻人觉得自己已经休息够了,该赶路了。当他到达第二座山时,他遇到了第二个老人,他也给了老人吃的和喝的。老人吃完后,和第一个人一样,对年轻人说:“如果你需要帮忙,哪怕是再小的事,叫我好了。我的名字叫雷帝尔。”
  年轻人继续赶路,来到森林里的一片开阔地,他停下来吃饭。刹那间,好像全世界的鸟儿都盘旋在他头顶上,他揉碎了些面包屑扔给它们,看它们俯冲下来抢着吃。等它们吃完所有的面包屑。鸟群中最大的、长着最漂亮的羽毛的那只对年轻人说:“如果你遇到困难需要帮助,你就说,‘我的鸟儿,快来帮帮我!’我们就会来的。”说完,鸟儿都飞走了。
  傍晚的时候,年轻人来到哥哥们丧命的洞穴前,像两个哥哥一样,他以为这是个睡觉的好地方。当他环顾四周时,他发现一些死人衣服的碎片和骸骨。这景象吓得他打了个哆嗦,可他没有逃走,他知道食人女妖一定会回来的,所以决定等她。
  不久,食人女妖大踏步地走了进来。年轻人很客气地问她可不可以让自己留宿一夜。食人女妖和以前一样,答应了他的要求,条件是年轻人第二天要按她的吩咐做,完成自己吩咐他做的事。答应了这个条件后,年轻人就蜷缩在角落里睡着了。
  岩洞里的污垢比以前更厚了,年轻人拿着铲子铲来铲去,却和两个哥哥一样,怎么也铲不动,最后,连铲子也陷进污垢里拔不出来了。年轻人绝望地望着这一切,这时,老人的话在他脑海里闪现了,他大声喊:“特雷帝尔,特雷帝尔,快来帮帮我吧!”
  特雷帝尔立即出现在他身旁,问他想要什么。年轻人把事情原原本本地讲给他听,完了后,特雷帝尔说:“铲子,铁锨,快把活儿干。”铲子和铁锨立刻在岩洞里跳起舞来,直到地上连一粒尘土也没有了才停下来。岩洞刚打扫干净,特雷帝尔就走了。
  年轻人心情愉快地等着食人女妖回来。食人女妖进来后,朝四周仔细地看了看,然后对年轻人说:“这肯定不是你一个人干的。不过,既然地面干净了,我就留着你的头颅吧。”
  第二天早上,食人女妖命令年轻人把她所有枕头里的羽毛全部掏出来,在太阳下铺开晒干。但是,如果她晚上回来,发现有一根羽毛丢了,年轻人的脑袋就没了。
  年轻人遵照吩咐把枕头一个个搬出岩洞,抖出里面的羽毛,哇!枕头里羽毛好多哟!他一边小心翼翼地抖羽毛,一边想,太阳这么好,天上一丝儿风也没有,真是太幸运了。谁知道他刚想到这儿,突然,一阵微风刮过,羽毛立即在空中飞舞起来。一开始,年轻人还想竭力把羽毛再抓回来,可是不久就发现,这样抓一点儿也没用,羽毛照样满天飞。他绝望地喊道:“特雷帝尔、雷帝尔、我的鸟儿们,快来帮帮我!”
  话音未落,他们就全来了。鸟儿把所有的羽毛都衔了回来,特雷帝尔、雷帝尔还有年轻人按照食人女妖的吩咐,把羽毛又重新装进枕头里。他们故意留下一根羽毛,对年轻人说:“如果食人女妖找这一根羽毛时,你就拿羽毛戳她的鼻子。”说完,特雷帝尔、雷帝尔和鸟儿就消失了。
  食人女妖一回到岩洞就一头倒在床上,整个岩洞都跟着晃了起来。看到枕头不仅没空,还又松又软又饱满,食人女妖吃了一惊,可她还是不满意。她坐起来,把枕头一个个拿出来,把里面的羽毛抖出来,清点。“要是有一根羽毛丢了,你的脑袋就没了,”这时候,年轻人从口袋里掏出那根羽毛直戳食人女妖的鼻子,叫道:
  “如果你想要你的羽毛,给你!”
  “羽毛肯定不是你一个人整理的,”食人女妖平静地说,“不过,这次也算你过关了。”
  这一夜,年轻人在角落里睡得很香,早晨醒来时,食人女妖告诉他那天的活儿是宰杀一头大牛,在她回家前用牛心烧菜,牛角做酒杯。“我有五十头牛,你必须猜对我想杀哪一头。如果你真的猜对了,明天你不但自由了,而且还有权利挑选三种东西作为你这几天劳动的报酬。可是,如果你杀错了牛,你的脑袋就没了。”
  食人女妖走了,年轻人站在原地想了一会儿,然后大叫起来:“特雷帝尔、雷帝尔,快来帮帮我!”
  不一会儿,他就看见他们远远地牵着一头牛走来,年轻人从来没见过这么大的牛。等他们走近了,特雷帝尔杀了牛,雷帝尔掏出牛心让年轻人去做菜,他们两个又开始把牛角做成一个个的酒杯。一切进展顺利,他们欢快地边干边聊。年轻人把食人女妖的承诺讲给朋友们听。老人们告诉他一定要选食人女妖床脚边的箱子、床顶上放的东西和岩壁底下的东西。年轻人对他们的提醒感激不尽。干完活儿,老人们就走了。
  他们刚刚离开,食人女妖就回来了,看到一切都按她的吩咐准备妥当了,在坐下来吃牛心前,她对年轻人说:“年轻人,这活儿肯定不是你一个人干的。不过,我会遵守诺言的,明天你就可以上路了。”于是,他们入睡了,一觉睡到了黎明。
  太阳升起的时候,食人女妖叫醒年轻人,让他在房间里任选三种东西。
  年轻人说:“我要选您床脚边的箱子,床顶上放的东西,还有岩壁底下的东西。”
  “这些东西肯定不是你自己选的,年轻人,”食人女妖说,“不过,我还是说话算话的。”
  于是,食人女妖把三样东西给了年轻人。
  “床顶上放的东西”原来是失踪的公主,“床脚边的箱子”原来装满了黄金和宝石,“岩壁底下的东西”原来是一艘大船,船上配有水陆两用的船桨和风帆。
  “你是这个世界上最幸运的人,”食人女妖说完,像往常一样,走出了岩洞。
  年轻人费了好大劲才把那只大箱子抬上船,然后和公主并肩走上去。他亲自掌舵,驾着船驶回公主父亲的王国。国王见到失散多年的女儿,大喜过望,差点儿晕过去,冷静下来后,他让年轻人讲讲事情的来龙去脉。听完故事,国王说:“既然你找到了她,你就娶她为妻吧。”
  于是,年轻人和公主喜结连理。故事到这儿也该结束了。
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第26章 六只饥饿的野兽
  从前有个人,他和妻子住在一个孤零零的小茅舍里,周围没有任何邻居。可是他们俩一点儿也不觉得孤独,要不是一只貂鼠害得他们不安宁,他们的日子本来过得挺快活的。每天晚上,这只貂鼠都会跑到养着家禽的院子里,拖走一只家禽。男主人想尽各种办法,做了各种捕鼠器,想抓住这只貂鼠,可是貂鼠没抓住,自己却竟然被捕鼠器绊倒,头碰到一块石头上,死了。
  没过多久,貂鼠出来寻找晚餐,看见躺在地上的死人,心想:“这可是个战利品,这次我干得不错。”他使出浑身力气,把尸体拖上等在旁边的雪橇,驾着雪橇走了。没走多远,他遇到了一只松鼠,松鼠弯腰说道:“早上好,貂鼠!您身后那是什么东西?”
  貂鼠笑着回答:“你没听说过这种怪事吧?你在这儿经常见到的
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